Les Antilles à Paris | Trésors de la Bibliothèque Mazarine


 

Les Antilles à Paris. Trésors de la Bibliothèque Mazarine

jusqu’au au 22 décembre 2011

“Koo, Koo, or Actor Boy”, planche extraite de : Isaac Mendes Belisario, Sketches of character, in illustration of the habits, occupation, and costume of the Negro population, in the island of Jamaica: drawn after nature, and in lithography, Kingston, Jamaica, published by the artist, at his residence, 1837-1838.

 

Dossier de presse :

Espace d’une très grande diversité géographique, naturelle et humaine, l’archipel des Antilles a fait l’objet de convoitises et d’une fascination continues depuis la découverte des “Indes occidentales”. Nombreux sont les récits de voyage qui documentent, depuis la Renaissance, les relations nouées et entretenues entre Européens et peuples Caribéens. Ils constituent aujourd’hui des sources exceptionnelles, souvent illustrées, et généralement orientées par les préoccupations de leurs auteurs, qui furent botanistes ou cartographes, marins ou négociants, missionnaires ou administrateurs…

Cette exposition repose sur un fonds précieux de manuscrits et de livres rares qui représente aujourd’hui l’une des principales ressources pour l’histoire naturelle et humaine des Antilles. Elle réunit notamment : le manuscrit autographe des Mémoires du Père Labat (1663-1738), missionnaire, botaniste et ethnographe qui séjourna aux Antilles de 1694 à 1706; des dictionnaires de la langue caraïbe et de nombreux livres illustrés du XVIe au XIXe siècle. 
Certains de ces documents proviennent de la collection du docteur Marcel Chatillon relative aux pays bordant la mer des Caraïbes, léguée en 2003 à la Bibliothèque Mazarine : le manuscrit de l’Histoire des îles de Guadeloupe et Martinique du Père Du Tertre (1610-1687) illustré de dessins de sa main ; de rares éditions du Code Noir et un remarquable ensemble d’impressions antillaises ; un document capital pour l’histoire de l’esclavage : le Registre de la Société pour l’abolition de la traite des Noirs, instituée à Paris à la veille de la Révolution (1788 – juin 1790) ; un rarissime recueil sur la Jamaïque imprimé en couleur (Isaac Belisario, Sketches of character, 1837) ; des albums illustrés par la lithographie ou la photographie évoquant des paysages ou des scènes aujourd’hui disparus des Antilles.