La petite-fille de la sorcière. Enquête sur la culture magique des campagnes au temps de George Sand (Vincent Robert)

RobertParution de Vincent Robert, La petite-fille de la sorcière. Enquête sur la culture magique des campagnes au temps de George Sand, Paris, Les Belles Lettres, 2015, 320 p., ISBN 978-2-251-44530-4.

Présentation de l’éditeur

Au XIXe siècle, cela faisait longtemps qu’on ne brûlait plus de sorcières. Les pièces de procès n’existent donc pas. La justice est muette, à part quelques affaires d’escroquerie et de rares faits divers tragiques. Ne comptons pas trop non plus sur les tout premiers folkloristes : ces notables cherchaient surtout dans les mœurs campagnardes des vestiges de cultes ou d’usages antiques et en somme ne s’intéressaient guère aux paysans de leur temps. On a dû procéder autrement et partir de la littérature.

Relire La Petite Fadette, les Dus frays bessous du gascon Jasmin, d’autres œuvres d’écrivains ayant eu une enfance rurale afin d’y repérer ce que Carlo Ginzburg appellerait des traces : traces à demi effacées d’une culture essentiellement orale et très méprisée, indices ténus qu’il faut interpréter à la lumière de ce que les anthropologues et les folkloristes nous ont appris des contes et des croyances.

Il s’agit ainsi de reconstituer les logiques multiples d’un univers culturel très étrange à nos yeux, entre le rêve et le réel, peuplé de sorcières et de loups-garous, de devins et de feux follets. Et, en bon historien, d’inscrire ces croyances dans le temps : comprendre pourquoi, en dépit du mépris des Lumières qui faisait suite à la persécution sanglante des siècles précédents, elles étaient encore si vivantes au début du XIXe siècle ; puis tenter d’évaluer leur recul, ou plutôt les transformations qu’elles connaissaient à cette époque ; enfin apprécier l’enjeu politique qu’elles en vinrent à représenter lorsqu’en 1848 l’instauration du suffrage universel donna à des campagnards encore illettrés et « superstitieux » un poids décisif dans la destinée d’un pays.

Table des matières

Introduction

Première partie : Précautions

Chapitre I. Une pastorale moderne

Chapitre II. Recueillir la parole paysanne

Chapitre III. Dénégations

Deuxième partie : Décryptages

Chapitre IV. Trois femmes puissantes

Chapitre V. Portrait de Fanchon Fadet en sorcière

Chapitre VI. Le follet, ou comment Landry manqua de périr noyé

Chapitre VII. L’agneau de Sylvinet, ou le retour du pays des morts

Chapitre VIII. La malédiction des bessons

Chapitre IX. Fadette désorceleuse et guérisseuse

Troisième partie : Croyances et récits dans l’histoire

Chapitre X. Le règne de la superstition

Chapitre XI. Des contes à dormir debout

Chapitre XII. Marianne et la sorcière

Chapitre XIII. Mythe, histoire et politique

Conclusion : D’un monde à un autre

Sources

Bibliographie

L’auteur

Vincent Robert enseigne l’histoire politique et culturelle du XIXe siècle à l’université Paris I Panthéon-Sorbonne. Il a notamment publié Le Temps des banquets. Politique et symbolique d’une génération, 1818-1848 (2010) qui a obtenu le prix des Rendez-vous de l’histoire de Blois.

Extraits sur le site de l’éditeur


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