L’introuvable complot, Attentat, enquête et rumeur dans la France de la Restauration de Gilles Malandain

Gilles Malandain, L’introuvable complot. Attentat, enquête et rumeur dans la France de la Restauration, EHESS, coll. « En temps et lieux », 2011.

Le premier Prix Augustin-Thierry de la Ville de Paris est décerné à Gilles Malandain pour son ouvrage ‘L’introuvable complot‘ édité par l’EHESS.

À la sortie de l’Opéra, le soir du 13 février 1820, le duc de Berry, neveu du roi Louis XVIII et l’espoir de la vieille dynastie des Bourbons, tombe sous le coup de poignard d’un obscur ouvrier sellier nommé Louvel. Provoquant stupeur et indignation, cet attentat précipite une crise politique qui couvait déjà. Les roya­listes, exaspérés, dénoncent un complot et réclament une grande réaction autori­taire, tandis qu’avec la même intensité, leurs adversaires libéraux se défendent de toute responsabilité dans le meurtre. Pendant quelques semaines, on s’interroge sur l’identité et les mobiles du « nouveau Ravaillac » et l’on recherche activement ses hypothétiques complices. Les signalements et les indices affluent, sans résultat probant : pressenti partout, le complot reste à l’état de rumeur, introuvable.

Cet ouvrage invite d’abord à réfléchir sur la dynamique de l’événement, mais aussi sur les logiques, les moyens et les résultats paradoxaux de l’enquête judiciaire, passion­nant laboratoire du social. En diversifiant les sources et les éclairages, il propose aussi une plongée dans une France post-révolutionnaire hantée par son proche passé et incertaine de son destin.


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